Le Kentucky

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Le Kentucky

Le Kentucky est un État américain (ou plus officiellement, un Commonwealth, comme seulement trois autres États parmi les cinquante) à la limite du Midwest et du Sud profond des États-Unis.

Le nom Kentucky est d'origine amérindienne et a été attribué à différentes langues indiennes, avec plusieurs significations possibles, y compris du mot iroquois « Ken-tah-ten », qui signifie terre de demain.

Selon une charte royale signée par Jacques Ier en 1609, ce qui allait bien plus tard devenir le Kentucky était attribué à la colonie de Virginie.[] Toutefois, en 1750, il s'agissait encore d'un territoire largement inconnu lorsqu'on entreprit de l'explorer et d'y rechercher des terres propices à la colonisation. Le nombre d'Indiens présents dans le Kentucky était assez faible et ils le considéraient principalement comme un terrain de chasse pour eux.

La création

En 1775, l’explorateur Daniel Boone, devenu une figure américaine légendaire, trace une piste, le Wilderness Road, par laquelle peuvent passer les colons venant de l’est en direction de l’ouest américain. Cependant, les indies n’ayant pas signé de traité considèrent toujours la zone comme leur réserve de chasse. Des guerres ont lieu dans les années 1770 entre colons et Indiens. Lorsque la guerre d'indépendance américaine éclate, ces derniers s'allient à l’Angleterre

Après la guerre, les habitants du territoire demandent leur indépendance à la Virginie dont ils sont séparés par des montagnes, et qui ne leur a pas porté secours durant les hostilités. En 1792 finalement, le Kentucky est créé et devient le quinzième État de l'Union, et le premier à l'ouest des Appalaches.

L’esclavage

Le Kentucky présente quelques différences avec les États du Sud profond. Il fut un état esclavagiste, mais l'esclavage y fut moins important qu'ailleurs dans le sud, du fait notamment de la faiblesse de la culture du coton.

Pendant la guerre de Sécession, le Kentucky se déclara neutre et continua à affirmer sa neutralité tout au long de la guerre.
Cependant, tout comme au
Missouri, une faction pro-sécessionniste proclama un gouvernement confédéré alors même que ces deux États étaient revendiqués par le gouvernement de l'Union. Jamais la Confédération ne prit réellement le contrôle de l'État. Malgré sa neutralité proclamée, l’état-frontière qu’était le Kentucky fut par la suite le théâtre d'importants affrontements entre les troupes de l'Union et de la Confédération.

 

 

 

La géographie

Le Kentucky s'étend sur 610 km d'est en ouest et 260 km du nord au sud sur sa plus grande largeur ; il compte un peu plus de quatre millions d'habitants répartis sur un peu plus de 100 000 km².

Il n'y a pas de hautes montagnes dans le Kentucky, mais le relief est assez marqué dans l'est, étant collé sur l'extrémité ouest du vaste système des Appalaches, qui sépare l'intérieur américain des États de la côte Atlantique. L'altitude décroit et un plateau avance vers l'ouest. Dans la partie est on trouve d'importantes mines de charbon mais pas de ville majeure. Le dynamisme démographique y est faible.

Au nord-ouest du plateau, nommé Cumberland, se trouve le la région du Bluegrass, composée de petites collines. C'est la région la plus dense et la plus dynamique de l'État, celle où se trouvent les villes les plus peuplées et où la population augmente le plus rapidement. Le Bluegrass est séparé des États de l'Ohio et de l'Indiana par la rivière Ohio, affluent du Mississippi et voie de communication majeure. C'est sur les bords de cette rivière que se trouve Louisville, la ville la plus peuplée de l'État.

Dans le reste de l'État, à l'ouest et au sud-ouest du Bluegrass, la densité de population est généralement faible. Il s'agit de régions assez rurales. On y trouve également des mines de charbon et diverses industries. Là encore, plusieurs des villes de taille assez modeste se trouvent sur les bords de l'Ohio.

Le Kentucky est le troisième État américain pour le nombre de comtés (120).

Les villes

Louisville est de loin la plus grande agglomération. L'aire urbaine compte environ 1,2 million d'habitants. La ville se trouve dans le Bluegrass au nord de l'État. Elle est sur la rive gauche de l’Ohio et une partie de l'agglomération se situe sur l'autre rive, dans l'État de l’Indiana.

La deuxième ville est Lexington au cœur du Bluegrass. Son agglomération compte plus de 400 000 habitants. L'aire urbaine d'Owensboro, plus à l'ouest, est également sur l'Ohio et dépasse les 100 000 habitants.

Les autres villes (Versailles, Bowling Green, Elizabethtown, Covington, Richmond, Henderson) sont de moindre importance.

Frankfort, la capitale de l'État, compte moins de 30 000 habitants.

La politique

Au niveau national, l’État penche aujourd’hui davantage pour les républicains. Jusqu’en 1896, ils votèrent démocrate. En 1860, ils n’accordèrent que 0,93% des voix au républicain Abraham Lincoln. Par la suite, ils votèrent pour les présidents républicains McKinley, Coolidge et Hoover.

Puis, ce fut vingt années grasses pour les démocrates jusqu’en 1956 lors de l’élection du républicain Eisenhower. Nixon battu au niveau national gagna le Kentucky en 1960. Puis ils votèrent démocrate pour Johnson, Carter, Clinton. Ils votèrent contre Barack Obama à 58%

Au niveau fédéral, les 2 sénateurs sont républicains et des six représentants, quatre sont républicains et deux sont démocrates. Actuellement, le mouvement de droite de la droite Tea Party est très puissant.

L’économie

Le revenu par habitant du Kentucky est sensiblement en dessous de la moyenne nationale. Son agriculture est relativement importante. Ses chevaux sont particulièrement renommés. Le Kentucky Derby est une des courses hippiques les plus connues dans le monde et a lieu le premier samedi de mai à Louisville. Le Kentucky est célèbre pour ses distilleries de bourbon qui en font le berceau du whiskey américain. L'État dispose en outre de grandes mines de charbon. L'industrie automobile a un rôle non négligeable avec l’usine de GM qui assemble les voitures Corvette à Bowling Green et les deux usines Ford dans l'agglomération de Louisville.

 

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