États-Unis

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Le peintre impressionniste américain Willard Leroy Metcalf naît le 1er juillet 1858 à Lowell au Massachusetts. Il est connu pour ses tableaux représentant la Nouvelle-Angleterre.

Il passe les premières années de sa vie dans une ferme de l'état du Maine et commence sa formation artistique chez un sculpteur sur bois à Boston. Le peintre paysagiste George Loring Brown devient son maître. Avec lui, il passe les mois d'été dans les montagnes Blanches où il fait ses premières études de paysages. Il obtient l'une des premières bourses de l'école du musée des beaux-arts de Boston. Et, grâce à son intérêt pour l'ornithologie et son talent de peintre, il participe en 1881 à une expédition dans le sud-ouest des États-Unis. Au Nouveau-Mexique et en Arizona, il fait de nombreuses illustrations pour les revues Harpers et Century qui remportent un large succès. Il devient membre des "Ten American Painters".

Grâce à ses exploits, il est en mesure, en 1883, d'aller étudier à l'Académie Julian de Paris où ses maîtres seront Gustave Boulanger et Jules Joseph Lefebvre. Metcalf étudie toutes les tendances de la peinture française du xixe siècle. Outre la peinture académique de l'école de Barbizon, il étudie aussi l'impressionnisme et visite Grez-sur-Loing, Pont-Aven et Giverny où avec Theodore Robinson, Théodore Wendel, John Leslie Breck et Louis Ritter, il fonde, en 1887, la première colonie d'artistes américains. Lors d'un voyage d'étude en Tunisie et au Maroc, Metcalf peint en 1887 des scènes de rue typiques. L'année suivante, au Salon de Paris, sa peinture du marché arabe est particulièrement appréciée.

En 1888, Willard Metcalf retourne à Boston, où ses œuvres exposées au St. Botolph Club trouvent grâce aux yeux des critiques. En 1891, il s'établit à New York et gagne sa vie grâce à des illustrations, à son travail d'enseignant et à la vente de quelques portraits. En 1893, il devient membre de la American Watercolor Society. Le succès tant attendu de la vente de ses peintures de paysages n'arrive qu'en 1896. Avec sa peinture du "Port de Gloucester", il remporte le prestigieux Webb's Prize. Ses sujets préférés sont les paysages du Berkshire, Cornish, Springfield, Casco Bay et la péninsule de Damariscotta dans le Maine.

Il meurt le 9 mars 1925 à New York.