Grande Bretagne

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Le peintre britannique Sir Joshua Reynolds est né le 16 juillet 1723. Il est un spécialiste de l'auto-portrait et du portrait et fut le premier président de la Royal Academy. Né à Plympton Saint Maurice dans le Devon, Joshua Reynolds fait son apprentissage chez Thomas Hudson de 1740 à 1743. Entre 1749 et 1752, il séjourne en Italie, principalement à Rome. Après son installation à Londres en 1753, il domine en Grande-Bretagne, avec son rival Thomas Gainsborough, l'art du portrait dans la seconde moitié du 18e siècle. Sir Joshua fonda le Literary Club avec Samuel Johnson. Un très grand nombre des portraits de Reynolds sont à la "National Portrait Gallery" de Londres. C'est un musée ouvert en 1856 qui abrite les portraits d'importants personnages historiques britanniques, sélectionnés non en fonction de leurs auteurs mais de la notoriété de la personne représentée. Tous les portraits ne sont pas exceptionnels d'un point de vue artistique, bien que certains soient de remarquables autoportraits de William Hogarth, de Sir Joshua Reynolds ou d'autres artistes britanniques il meurt le 23 février 1792 à Leicester Fields (actuellement Leicester Square) en Londres. Il est enterré dans la cathédrale Saint-Paul.