Italie

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Amedeo Modigliani est un peintre et un sculpteur italien.

Né au sein d'une famille juive de Livourne, le 12 juillet 1884, Il est le 4 ième enfant d'un homme d'affaire ruiné et d'Eugénie Garsin. Son enfance est pauvre et marquée par la maladie. À 14 ans, il subit une attaque de typhoïde et deux ans plus tard une tuberculose.

En 1902, il s'inscrit à l'école libre du nu de l'Accademia di Belle Arti à Florence et l'année suivante à l'Institut des Arts de Venise où il fréquente les bas-fonds.

En 1906, il déménage à Paris dans le Bateau-Lavoir. D'abord influencé par Toulouse-Lautrec, il s'inspire de Paul Cézanne, le cubisme et la période bleue de Picasso. Il est remarqué pour sa vitesse d'exécution. Il ne retouche jamais ses tableaux mais ceux qui ont posé pour lui ont dit que c'était comme avoir son âme mise à nu.

Il découvre l'art nègre et cambodgien au Musée de l'Homme. Ses statues sont reconnaissables à leurs yeux en amande, la bouche en cul-de-poule, les nez tordus et les cous allongés. Une série fut présentée au Salon d'automne de 1912.

Il fait le portrait des habitués de Montparnasse comme Diego Rivera, Juan Gris, Max Jacob, Blaise Cendrars et Jean Cocteau.

Connu comme « Modì » par ses amis, Amedeo est magnétique pour la gent féminine. Il a beaucoup d'aventures jusqu'à ce que Béatrice Hastings entre dans sa vie. Elle reste avec lui pendant presque deux ans. Sous l'effet de l'alcool, il est maussade et violent. À jeun, il est timide et charmant.

En 1916, il se lie avec le poète et marchand d'art polonais Léopold Zborowski et sa femme Anna le peint plusieurs fois ne se faisant payer que dix francs par portrait.

L'été suivant, le sculpteur russe Chana Orloff lui présente Jeanne Hébuterne, une belle étudiante de 18 ans. Leurs relations très orageuses deviennent bientôt encore plus célèbres que le comportement de Modigliani ivre.

Le 3 décembre 1917 a lieu son premier vernissage, mais l'exposition est fermée pour indécence. À cause de problèmes de santé, il doit déménager à Nice avec Jeanne Hébuterne, qui accouche fin 1918 d'une fille prénommée Giovanna.

En mai 1919, il retourne à Paris. Sa santé se détériore rapidement. Il meurt d'une méningite tuberculeuse le 24 janvier 1920 à Paris.

Les funérailles sont suivies par les artistes de Montmartre et Montparnasse. Jeanne, qui avait été conduite chez ses parents, se donne la mort en se jetant d'une fenêtre au 5 ième étage, deux jours après le décès de Modigliani.

Leur fille orpheline, Jeanne (1918-1984), sera adoptée par la sœur de Modigliani à Florence. Adulte, elle écrira une biographie importante de son père intitulée: "Modigliani: Homme et mythe".