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  • Aleksandrovitch Vroubel, Mikhaïl

Mikhaïl Aleksandrovitch Vroubel, le peintre russe maudit, s'illustre dans le Symbolisme et l'Art nouveau dont il est son plus grand représentant en Russie. Artiste solitaire, il se tient à distance des principaux courants de son époque et est critiqué par ses contemporains. Il est surnommé le Cézanne russe. Vroubel naît à Omsk, en Sibérie, le 17 mars 1856 dans la famille d'un avocat militaire. Son père est d'ascendance polonaise et sa mère, danoise, meurt alors qu'il n'a que trois ans. Il est diplômé en droit de l'Université de Saint-Petersbourg en 1880, entre à l'Académie impériale des beaux-arts de Saint-Pétersbourg et prend également des cours d'aquarelle. Son talent est frappant pour le dessin et possède une perspective hautement personnelle. il développe un penchant pour la composition fragmentée et une touche d'inachevée. En 1884, il est chargé de remplacer les fresques de l'église Saint-Cyrille de Kiev et il se rend à Venise pour étudier l'art chrétien médiéval et s'inspire des mosaïques de la basilique Saint-Marc et autres. C'est là que "sa palette acquiert de nouveaux tons saturés ressemblant aux jeux iridescents des pierres précieuses". À Kiev, vers 1885, Vroubel commence à peindre des scènes illustrant le "Démon" (3e, ci-bas), le long poème romantique. Durant cette période, Vroubel développe un vif intérêt pour les tapis persans. En 1887, il décore la cathédrale Saint-Vladimir avec un groupe de peintres connus. En 1890, Il s'installe à Moscou. En 1896, les critiques l'accusent de « décadentisme » lors de l’Exposition panrusse de l’industrie et des arts . La même année, il tombe amoureux de la chanteuse d'opéra Nadejda Zabela (5e, ci-bas), Ils se marient et s'installent à Moscou. Vroubel conçoit les décors théâtraux et des costumes pour sa femme, qui chantait les actes de la servante Neige, de la princesse Cygne et de la princesse Volkhova dans l'opéra de Rimski-Korsakov. Tombant sous le charme du fantastique, de la mythologie, et des contes russes, il exécute alors ses tableaux les plus acclamés, Pan (1899)(4e ci-bas), La Princesse Cygne (1900)(2e ci-bas) et Lilas (1900). Vers la fin de sa vie, il subit une dépression nerveuse et est hospitalisé dans une clinique psychiatrique. La maladie mentale de Vroubel est de plus compliquée par une syphilis au stade tertiaire. En clinique, il peint l’Huître perlière mystique (1904) et des variations frappantes sur les thèmes du poème de Pouchkine Le Prophète. En 1905, il crée les mosaïques de l'hôtel Metropol. C'est "l'Art nouveau" et il excelle dans la céramique, la majolique et le vitrail. Il produit aussi des masques architecturaux, des décors théâtraux et des costumes. En 1906, vaincu par la maladie mentale et un début de cécité, il renonce à la peinture. Vroubel meurt le 14 avril 1910 et est inhumé au cimetière de Saint-Pétersbourg où il est porté par de jeunes peintres. Sa nécrologie : "Il y a des vies de peintres comme des sonates, des vies de peintres comme des suites, d'autres comme des pièces, des chansonnettes et même seulement des exercices. La vie de Vroubel, telle qu'elle va partir dans l'histoire c'est une divine symphonie pathétique, c'est-à-dire la forme la plus pleine de l'art ".