Russie

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Le peintre russe Valentin Aleksandrovitch Serov naît le 7 janvier 1865 à Saint-Pétersbourg. Il est le fils d'Alexandre Serov et de Valentina Bergmann, pianiste. Par l'intermédiaire des amis de son père, un grand compositeur, Valentin est plongé dans l’atmosphère créatrice du cercle d'Abramtsevo. La mort de son père en 1871 bouscule sa vie et il vit avec sa mère à Munich puis à Paris à partir de 1874. Il retourne en Russie en 1878, à l'âge de treize ans. Il prend des leçons de dessin et de peinture auprès d'Ilia Répine chez qui il habite et se rend souvent en visite chez l'industriel collectionneur Savva Mamontov et en séjour à Abramtsevo, près de Moscou, dans une atmosphère de bouillonnement intellectuel et artistique. Il y fait la connaissance d'artistes du mouvement des artistes ambulants. Dès l'âge de quinze ans, il est élève à l'Académie impériale des beaux-arts de Saint-Pétersbourg (1880-1885), où Pavel Tchistiakov sera son professeur. Il reçoit une médaille d'argent pour une étude de nature à la fin de ses études. En 1884, il réalise son premier portrait d'importance, celui de Mamontov et commence ensuite son travail d'atelier, en 1885. Il est influencé par le réalisme de Répine et le système plastique strict de Tchistiakov. Il est ami avec Mikhaïl Vroubel. De 1894 à 1899, il est membre de l’Association des expositions d’art itinérantes, et à partir de 1899, il s’affilie à l’association artistique Mir iskousstva (le monde de l'art). Certes, dans son œuvre, ce sont les portraits qui occupent la première place, mais il est inconcevable de retracer l’histoire de l’art paysagiste russe sans faire mention de ses paysages. Dans certaines de ses premières œuvres, Serov combine les genres du portrait et du paysage. À partir de 1887, il dispense un enseignement à l’École de peinture, de sculpture et d'architecture de Moscou puis, en 1903, il devient membre à part entière de l’Académie. L’artiste quitte les rangs de cette dernière pour protester contre le fait qu’on ait tiré, le 9 janvier 1905, sur les participants d’une manifestation pacifique. Serov est un peintre de commande très apprécié de la bonne société. Nombre de ses portraits sont ceux d'artistes alors en vogue (Ida Rubinstein, Isaac Levitan, Diaghilev), de personnalités de la cour impériale, de grands bourgeois, de notables et de leurs épouses. Serov est un graphiste remarquable et, au cours de ses dernières années, il fait aussi des décors pour le théâtre. Il meurt le 5 décembre 1911 à Moscou.