Puerto Rico

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Puerto Rico

 

Ses premiers habitants, les Taínos, appelaient Puerrto Rico « Boriquén », la « terre du fier seigneur ». Une terre sauvage, à la limite des mondes arawak et caraïbe, constellée en son centre de montagnes recouvertes par la forêt tropicale humide.

Que reste-t-il de Puerrto Rico, cinq siècles après la Conquista, de ce paradis terrestre ? Des plages nombreuses, au sable clair et fin, souvent semées de cocotiers, qui attirent chaque année 2,5 millions de visiteurs (pour la plupart américains). Des eaux tièdes pour la baignade. Des baies peu ordinaires, illuminées de nuit par des microorganismes bioluminescents ! Porto Rico est un vrai feu d’artifice, à découvrir en kayak… Des pans extraordinaires de forêt préservée, aussi, comme El Yunque, arrosé par 6 mètres de pluies annuelles !

Le Commonwealth de Puerto Rico (espagnol pour "port riche») est un territoire non incorporé des États-Unis, situé dans le nord de la mer des Caraïbes, à l'est de la République Dominicaine et à l'ouest des îles Vierges.

Puerto Rico est un archipel qui comprend l'île principale de Puerto Rico et un certain nombre de petites îles, dont les plus importantes sont Vieques, Culebra et Mona. L'île principale de Puerto Rico est la plus petite par la superficie des Grandes Antilles après Cuba, Hispaniola et la Jamaïque. Elle est la troisième plus peuplée avec quatre millions de personnes.

 

L'île est également connue en espagnol comme « la Isla del Encanto » qui signifie « L'île de la beauté, du charme magique ».
 

Époque pré-colombienne.

 

L’archipel n'était pas connu avant l'arrivée de Christophe Colomb. Ce que l'on connait aujourd'hui de la population indigène de Puerto Rico nous vient des rares découvertes archéologiques du début de l’ère espagnole. Aujourd'hui, il y a quelques rares dessins et gravures rupestres et d'anciens sites d'activités de loisirs qui ont été identifiés avec un certain degré de spéculation quant à savoir qui en sont les auteurs.

Les Taínos

 

Les premières personnes sur l’île furent les Ortoiroïdes, une culture archaïque  de la période des chasseurs amérindiens et des pêcheurs. Des fouilles archéologiques dans l'île de Vieques en 1990 ont trouvé les restes de ce qu'on croit être l’homme Arcaico, surnommé "Puerto Ferro", datés de 2 000 ans av. les Igneris (saladoïdes), une tribu de la région de l'Orénoque, dans le nord de l'Amérique du Sud de 120 et 400 après JC. Les Arcaicos et Igneri ont coexisté sur l'île du 4e au 10e siècle. Entre le 7e et le 11e siècle, la culture Taino s’est développée sur l'île et environ 1 000 après JC est devenue dominante. Cela dura jusqu'à l’arrivée de Christophe Colomb.

 

Christophe Colomb

 

Christophe Colomb est arrivé à Puerto Rico lors de son second voyage, le 19  Novembre 1493. L’île était habitée par un groupe d'Indiens Arawak connus sous le nom Taínos. Ils appelaient leur île "Boriken», en espagnol, "Borinquen". Colomb nomma l'île San Juan Bautista, en l'honneur de Saint Jean-Baptiste. Finalement, les commerçants et les visiteurs qui suivirent se référaient à l'île toute entière avec le vocable Puerto Rico. San Juan est devenu le nom du port principal d'embarquement pour le commerce. En 1508, le conquistador espagnol Juan Ponce de León est devenu le premier gouverneur de l'île.

Les Espagnols

 

Par la suite, les Espagnols commencèrent à coloniser l'île. Les Tainos furent exploités et réduits à l'esclavage. En 50 ans, ils étaient menacés d’extinction par les dures conditions de travail et par les maladies infectieuses européennes contre lesquelles à laquelle ils n'avaient aucune immunité naturelle. Ainsi, l'épidémie de variole en 1518-1519 anéantit une grande partie de la population indigène de l'île. En 1520, le roi d'Espagne Carlos I délivra un arrêté royal pour l’émancipation de la population restante des Taínos qui avait presque disparu.

 

 

 

Les esclaves

 

L'importation d'esclaves d'Afrique sub-saharienne a été introduite pour fournir le travail manuel destiné aux colons espagnols et les commerçants. L’esclavage des Africains a été essentiellement limité aux ports et aux villes côtières, tandis que l'intérieur de l'île continuait d'être essentiellement inexploré et sous-développé. Puerto Rico est vite devenu un bastion et un port importants pour l'expansion coloniale espagnole. Plusieurs forts et murs, comme La Fortaleza, El Castillo San Felipe del Morro et El Castillo de San Cristóbal, ont été construits pour protéger le port stratégique de San Juan contre de nombreuses tentatives d'invasion européenne. San Juan était devenu un port important pour l’escale de navires de toutes les nations européennes qui venaient y chercher l'eau, la nourriture et y conclure des ententes commerciales et faire des échanges de marchandises


Les pays européens

 

Puerto Rico a servi de port pour les navires anglais, le Godspeed, Susan Constant et le Discovery, qui contribuaient à l’établissement de la colonie de Jamestown, la première colonie anglaise du Nouveau Monde.

La France, les Pays-Bas et l'Angleterre ont fait plusieurs tentatives pour arracher Puerto Rico à l'occupation de l'Espagne, mais sans succès.  De la fin du 17e au début du 18e siècle, la colonisation espagnole a continué à se développer dans les Amériques du Nord, du centre et du Sud et a créé les plus prospères colonies de ces continents. Cette distraction de la part de la Couronne espagnole a laissé l'île de Puerto Rico pratiquement inexplorée, jusqu'au 19ème siècle. Par la suite, avec la réussite des mouvements d'indépendance dans les colonies espagnoles, l'Espagne décida de concentrer son attention sur Puerto Rico considérée comme l'une des dernières colonies maritimes espagnoles. En 1779, les citoyens de la colonie portoricaine ont combattu pendant la guerre d'Indépendance américaine sous le commandement de Bernardo de Gálvez, nommé maréchal de l'armée coloniale espagnole en Amérique du Nord. Les Portoricains, sous la direction du Brigadier-général Ramón Castro, ont participé à la prise de Pensacola, la capitale de la colonie britannique de l'Ouest de la Floride et des villes de Bâton Rouge, Saint-Louis et Mobile.


En 1809, afin de garantir ses obligations politiques avec l'île, en pleine guerre péninsulaire européenne, la Cour suprême espagnole reconnaît Puerto Rico comme une province d'outre-mer de l'Espagne avec le droit d'envoyer des représentants au parlement espagnol comprenant une représentation similaire à celles de la péninsule ibérique, des îles Baléares et des îles Canaries.  


Le premier représentant portoricain au parlement d’Espagne fut Ramon y Power Giralt. Il décéda après avoir purgé une peine de trois ans dans les Cortes. Les réformes législatives et constitutionnelles, en vigueur de 1810 à 1814 et de nouveau de 1820 à 1823, furent annulées deux ans plus tard, lorsque la monarchie traditionnelle a été restaurée par Ferdinand VII. L'immigration du XIXe siècle et les réformes des échanges commerciaux augmentèrent la population européenne de l'île et l'économie.

Malgré la croissance de plus en plus rapide de l’indépendance des ex-colonies espagnoles des Amériques, Puerto Rico et Cuba continuèrent de croître en importance stratégique pour la Couronne espagnole.

Dans un geste tout à fait délibéré pour accroître son emprise sur ses deux dernières colonies du Nouveau Monde, la Couronne espagnole décréta l'arrêté royal de 1815. Cette fois, le décret fut imprimé en trois langues: espagnol, anglais et français. Son intention première était d'attirer des Européens d’origine non-espagnole, avec l’espoir que les mouvements d’indépendance perdraient de leur popularité, grâce à une augmentation de colons sympathiques à l'Espagne.

À titre d'incitation à l'immigration et la colonisation, des terres libres furent offertes à ceux qui voulaient immigrer dans les deux îles (Puerto Rico et Cuba) à la condition qu'ils jurent leur loyauté à la Couronne d'Espagne et déclarent leur allégeance à l'Église catholique romaine. Cette campagne fut très fructueuse.  

L’indépendance

 

En 1868, en aliénation politique avec l'Espagne, un mouvement contre la pauvreté se développa et conduisit à un soulèvement faible mais significatif, connu sous le nom «Grito de Lares». Il commença dans la ville rurale de Lares, mais fut maîtrisé lorsque les rebelles se déplacèrent vers la ville voisine de San Sebastián. Les dirigeants de ce mouvement pour l'indépendance incluaient Ramón Emeterio Betances, considéré comme le «père» du mouvement pour l’indépendance de Puerto Rico, et d'autres personnalités politiques telles que Segundo Ruiz Belvis. En 1897, Luis Muñoz Rivera et ses adeptes convainquirent le gouvernement libéral espagnol d’accepter des chartes d'autonomie pour Cuba et Puerto Rico. En 1898, à Puerto Rico, le premier gouvernement autonome fut organisé et l’île devint une «province outre-mer de l'Espagne ». Le gouverneur était nommé par l'Espagne et avait le pouvoir d'annuler toute décision législative prise par les élus parlementaires. En février, le gouverneur-général Manuel Macías inaugura le nouveau gouvernement en vertu de la Charte autonome. Les élections générales eurent lieu en mars et le gouvernement autonome commença à fonctionner le 17 Juillet 1898.


 

Photos de haut en bas: "Garita" fort del Morro, monument de Christophe Colomb, chapelle "el Cristo", vue ouest fort del Morro, entrée fort del Morro, maison des montagnes sud-est, monument à la liberté au vieux San Juan.

 

 

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