Smuts

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Il a libéré son peuple du joug des Anglais.
Aucune colonie ayant conquis son indépendance ne s'est jamais replacée volontairement sous le joug d'un autre peuple.

Mohandas Karamchand Gandhi

Les anglais: Smuts

Smuts, Jan Christiaan (1870-1950), a été un leader Sud Africain, qui a raffermi les liens entre son pays, la Grande Bretagne et le Commonwealth. Né le 24 mai, 1870, au Cap, le général Smuts faisait partie de la grande famille des Afrikaners.

Il a fait ses études à Cambridge en Angleterre.

Bien qu'il ait combattu les Anglais durant la guerre des Boers, il a travaillé plus tard à promouvoir la coopération de son pays avec la Grande Bretagne. Il a commandé les Forces Britanniques durant la seconde guerre mondiale dans l'est de l'Afrique et représenté l'Afrique du Sud au Conseil de guerre Britannique.

Ses relations avec le Mahatma Gandhi débutent au moment où avec le général Botha, Smuts est à Londres pour préparer l'Union sud-africaine. Gandhi, craignait que cette Fédération des États de l'Union sud-africaine proclament les lois anti-indiennes; il s'était donc rendu à Londres lui aussi pour tenter de prévenir le coup. Les deux hommes devinrent rapidement de farouches adversaires.

Le principal affrontement fut causé par la décision de Smuts de maintenir la loi noire qui imposait une taxe de trois livres aux anciens serfs qui avaient décidé volontairement de demeurer en Afrique du Sud. Pire encore, le 14 mars 1913, la Cour suprême du Cap décida que seuls les mariages chrétiens étaient valides, annulant du même coup tous les mariages hindous, musulmans ou parsis. Devenues de simples concubines, pour la première fois depuis le début de la lutte, les femmes se joignirent par milliers aux résistants.

Le 30 juin 1914, Smuts et Gandhi, après de subtiles négociations, en vinrent à une entente. Les mariages hindous, musulmans et parsis étaient reconnus, la taxe était abolie et la libre circulation des indiens, d'une province à l'autre, était dorénavant garantie.

Gandhi n'a jamais voulu supplanter le général Smuts à la tête du gouvernement; il ne désirait que le respecte et la justice pour ses compatriotes asiatiques qui vivaient en Afrique du Sud. Beaucoup plus tard, lors d'une visite officielle en Angleterre, où il fut reçu par le roi George V, Gandhi rencontra Smuts en compagnie d'autres dignitaires. Parlant de l'Afrique du Sud, Smuts dit amicalement au Mahatma: "Je ne vous ai pas causé autant d'ennuis que vous m'en avez causé." Gandhi répondit poliment, comme en ayant l'air de s'en excuser : "Je ne savais pas cela..."

Pas plus que tous les autres stratèges anglais qui ont rencontré Gandhi sur leur chemin, Smuts n'a compris la puissance des armes qu'il utilisait.

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