Waterloo

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Waterloo est une commune située au sud d'Anvers et de Bruxelles. Elle est devenue célèbre par la bataille qui se déroula sur son territoire.

Le 18 juin 1815, suite au retour de Napoléon Bonaparte au pouvoir en France, eut lieu l'affrontement qui mit définitivement fin à l'ère napoléonienne.

74,000 soldats français firent face à 67,000 soldats alliés appartenant aux armées anglaises, hollando-belges sous les ordres du Duc de Wellington d'Angleterre, ainsi qu'à l'armée prussienne de Blücher.

Après une journée de combats acharnés, l'Empereur se retrouva entre deux feux. Croyant à l'arrivée du général Grouchy, il se laissa entourer par les armées alliées.

Sur le champ de bataille tombèrent 27,000 Français et 22,000 alliés. La bataille ne dura que 24 heures.

En 1826, une butte fut élevée à l'emplacement où fut blessé le prince d'Orange au moment où il tentait de briser l'attaque de la Garde Française. L'armée française et l'armée anglaise se situaient de chaque côté de cet endroit. Ce sont des femmes de Liège qui ont accumulé la formidable quantité de terre nécessaire à la construction de ce monument. Elles la portèrent dans de grands paniers attachés par des bretelles à leur dos. Ce fut un travail gigantesque, car la butte, de forme conique, a 40,5 mètres de hauteur.

Au centenaire de la bataille, on érigea, au faîte de la butte, un Lion symbolisant l'Angleterre et les Pays-Bas. C'est l'œuvre du sculpteur malinois Van Geef. Coulé en fer de fonte, il mesure 4,5 m de long, sur 4,45 m de haut et pèse 28 tonnes. Le piédestal de 6 m. d'hauteur est assis sur des fondations allant jusqu'à la terre ferme. Il porte simplement la date du jour où fut anéantie la gloire du grand empereur. Pour accéder au sommet, il faut monter un escalier de 228 marches.

Sur le site on peut voir une gigantesque fresque panoramique du champ de bataille. Plusieurs tours sont offerts pour bien comprendre le déroulement de la bataille et l'importance de ce qui est arrivé ce jour-là pour l'Europe.

Voici quelques photos:

 

         Plus de 18 photos composent l'album de Waterloo et peuvent être vues au lien suivant:

Waterloo