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Parc national de Canyonlands

Le parc national de Canyonlands est situĂ© près de Moab, dans l’Utah. Il fut proclamĂ© parc national le 12 septembre 1964. La superficie du parc est de 1 366 km2. Il offre aux visiteurs une sĂ©rie de paysages colorĂ©s et façonnĂ©s par l’Ă©rosion du fleuve Colorado, en amont du lac Powell et du Grand Canyon, et de la Green River, dans un milieu semi-dĂ©sertique. Les affluents du Colorado sont parfois de simples rigoles qu’un orage peut transformer en torrents furieux. Alors, ils dĂ©vorent leurs berges, arrachent terre et rochers et alimentent le Colorado. Le parc est en fait divisĂ© en 3 parties distinctes dĂ©limitĂ©es par les deux fleuves (qui se rejoignent au milieu du parc). Les 3 parties sont Island in the Sky, the Needles et The Maze. Chaque partie prĂ©sente ses propres particularitĂ©s.

En 1868 le major John Wesley Powell, professeur de gĂ©ologie, mit sur pieds une expĂ©dition dont le but Ă©tait d’exploiter les rivières Green et Colorado. L’expĂ©dition commença fin mai et dura jusqu’Ă  la fin aoĂ»t. Dans son journal Powell dĂ©crivit une rĂ©gion unique et Ă©trange.

Island in the Sky est la partie du parc la plus accessible. Elle offre des panoramas exceptionnels sur le parc de par sa position en surplomb. C’est dans cette partie que se situe la cĂ©lèbre Mesa Arch, arche naturelle de pierre tout aussi impressionnante que celles d’Arches National Park. Cette partie du parc offre de belles randonnĂ©es et des points de vues superbes.

The Needles est situĂ©e au sud du parc. Il y a environ 100 000 ans, le fleuve Colorado creusa un lit profond dans les couches de roches. Alors que le fleuve s’enfonçait, la couche de sel sous-jacnte remonta vers la surface provoquant des cassures Ă  l’est. Les failles dĂ©limitent alors une sĂ©rie de horsts et de grabens spectaculaires.

Les premiers AmĂ©rindiens ayant frĂ©quentĂ© la rĂ©gion vivaient il y a environ 10 000 ans. Il s’agissait de groupes nomades de chasseurs-cueilleurs. Leur survie dĂ©pendait de leur capacitĂ© Ă  trouver des plantes sauvages et des animaux. L’absence de structures en dur tend Ă  prouver que ces groupes ne se sont jamais vraiment installĂ©s dans la rĂ©gion. NĂ©anmoins, ils ont laissĂ© des traces de leur artisanat et de leur art. Ainsi, plusieurs pĂ©troglyphes ont Ă©tĂ© retrouvĂ©s sur les parois rocheuses de Horseshoe Canyon.

Les Utes et les Paiutes sont arrivĂ©s vers le IXe siècle. Il faut attendre le XIVe siècle pour que les Navajos s’installent depuis le nord. Ces trois peuples vivent encore dans les Canyonlands aujourd’hui.

Sur les hauts plateaux du parc et dans les ravins, la sĂ©cheresse recroqueville les arbres mais dans le sable survit une vĂ©gĂ©tation : Ă©phĂ©dras, yuccas, herbes dont l’existence est due Ă  la prĂ©sence de cyanobactĂ©ries qui amalgament le sable et permettent ainsi aux plantes de s’enraciner dans un sol stable.

Bien que les Canyonlands prĂ©sentent un aspect minĂ©ral et dĂ©sertique, la vie est omniprĂ©sente dans le parc. Les animaux facilement observables sont les oiseaux (aigles…), les lĂ©zards et les rongeurs (Ă©cureuils, tamias) qui sortent le jour. Comme la flore, la faune s’est adaptĂ©e aux conditions climatiques difficiles et changeantes. Beaucoup d’animaux ne sortent que dans la nuit pour profiter de tempĂ©ratures plus modĂ©rĂ©es en Ă©tĂ© : c’est le cas du nĂ©otoma, du rat-kangourou, du sconse, du lynx, du renard, du puma, des chauves-souris et des chouettes. D’autres sortent Ă  la tombĂ©e de la nuit ou Ă  l’aube : coyotes, porcs-Ă©pics, oiseaux, lapins, lièvres et cervidĂ©s. Les serpents vivent dans un Ă©tat de torpeur pendant l’hiver et sont nocturnes en Ă©tĂ©.

Parc national de Capitol Reef

Le parc national de Capitol Reef est un parc national amĂ©ricain situĂ© au centre de l’État de l’Utah.

D’une superficie proche de 979 km2, le parc est cĂ©lèbre pour ses formations gĂ©ologiques composĂ©es de roches colorĂ©es âgĂ©es de dizaines de millions d’annĂ©es. Le parc est constituĂ© de zones Ă©levĂ©es et semi-arides, et est caractĂ©risĂ© par un important plissement monoclinal de la croĂ»te terrestre en partie mis Ă  nu par l’Ă©rosion. Le nom Capitol Reef provient de la forme monumentale de certaines roches issues d’un ancien rĂ©cif corallien prĂ©sent Ă  cet endroit il y a plusieurs millions d’annĂ©es, lorsque la zone Ă©tait recouverte par une mer.

Le milieu naturel se caractérise essentiellement par de nombreuses espèces animales et végétales pouvant résister à un climat semi-aride. Néanmoins, les zones plus humides à proximité des rivières et aux altitudes plus élevées sont également colonisées par des espèces plus adaptées à ces milieux.

Le 18 décembre 1971, Capitol Reef devient un parc national.

SituĂ© au centre de l’État de l’Utah, le parc s’étend sur environ 110 km du nord au sud, alors que sa largeur varie entre 2 et 20 km d’est en ouest. Son nom, qui pourrait se traduire par « rĂ©cif du Capitole », provient d’un endroit très accidentĂ© au sein du Waterpocket Fold et dont la forme monumentale rappelle un capitole qui aurait Ă©tĂ© construit dans des roches issues d’anciens rĂ©cifs fossilisĂ©s.

Le point culminant du parc atteint 2 516 mètres tandis que le point bas ne dĂ©passe pas 1 209 mètres d’altitude au sud du parc le long du ruisseau Halls Creek. Parmi les trĂ©sors gĂ©ologiques visibles dans le parc se trouve la Cathedral Valley. SituĂ©e dans le nord-ouest du parc, elle tient son nom de blocs imposants de roches rouges et blanches dont les formes font penser Ă  des cathĂ©drales bâties par l’Homme.

Toute la rĂ©gion appartient Ă  la partie occidentale du plateau du Colorado, cĂ©lèbre pour ses roches rougeâtres soumises Ă  l’érosion prĂ©sentes dans tous les parcs nationaux des environs. Capitol Reef est situĂ© plus prĂ©cisĂ©ment en contrebas de la frontière orientale du sous-plateau d’Aquarius qui culmine Ă  3 449 mètres au niveau de Boulder Mountain.

Le climat prĂ©sente des hivers assez froids et des Ă©tĂ©s relativement chauds. Le record de tempĂ©rature minimale est de -27 °C, alors que le record de tempĂ©rature maximale est de 36 °C. Des gelĂ©es peuvent se produire une grande partie de l’annĂ©e bien que celles-ci soient habituellement absentes d’avril Ă  octobre.

Les précipitations sont peu importantes dans le parc. L’humidité provenant surtout de l’océan Pacifique est stoppée au niveau de la chaîne montagneuse de la Sierra Nevada située plus à l’ouest. Cela ressemble au proche parc national de Bryce Canyon.

En plus des mammifères et des oiseaux comme ceux des autres parcs, le parc national abrite quelques espèces d’amphibiens dont la Salamandre tigrĂ©e, le Crapaud du Grand Bassin, le Pied-en-bĂŞche occidental, les Crapauds borĂ©al, Woodhouse, tachetĂ© et la Rainette faux-grillon de l’Ouestm la Grenouille lĂ©opard .

Parmi les reptiles on retrouve: le LĂ©zard Ă  flancs maculĂ©s, le LĂ©zard de Sagebrush etle e Chuckwall. Les serpents les plus courants dans le parc sont la Couleuvre Ă  nez mince et le Crotale de l’ouest.

Les poissons prĂ©sents dans les cours d’eau du parc sont la Truite fario, la Truite arc-en-ciel, la Truite fardĂ©e, l’Omble de fontaine, le Naseux mouchetĂ©, etc…

Les premiers hommes, les amérindiens, réalisent des pictographes et des pétroglyphes sur des rochers pour représenter leur façon de vivre. Ces œuvres représentent également des animaux comme des cerfs, des oiseaux, des lézards et des serpents.

.La colonisation européenne de la région ne débute qu’après 1875. C’est à cette époque que des Mormons s’installent pour y pratiquer l’agriculture en profitant de l’eau de la rivière Fremont. La première localité porte le nom de Junction car elle se situe à la jonction des cours d’eau Fremont et Sulphur Creek.

Le 2 août 1937, le Président Roosevelt accorde à une zone de 152,6 km2 le statut de monument national sous le nom de Wayne Wonderland National Monument.

Le National Park Service décide de racheter les terres des différents propriétaires mormons situés à l’intérieur de la zone protégée à la fin des années 1960. Depuis seules quelques constructions sont entretenues dans le but de préserver l’histoire de la région. Les vergers, qui comprennent environ 2 600 arbres, sont aussi toujours entretenus par le personnel du parc. En 1968, 870,3 km2 sont ajoutés au monument. La région obtient le statut de parc national le 18 décembre 1971 sous la législature du Président Richard Nixon.

Goblin Valley

Le parc de la vallée de Goblin appartient à l’État de l’Utah.

Il comprend des milliers de hoodoos et de roches hoodoos, rochers en forme de champignons, d’une hauteur de plusieurs mètres.

Plusieurs pétroglyphes retrouvés sur les rochers dénotent la présence d’amérindiens. La vallée fut découverte par des cow-boys qui cherchaient des endroits de paturage pour leur bétail. Ils cherchaient une alternative à la route entre green ricver et Caineville. Ils arrivèrent à un point d’observation situé à près de 1,6 km de la vallée de Goblin et furent émerveillés par ce qu’ils aperçurent. Cinq monts et une vallée d’étrange goblins entourée d’un mur composé de falaises érodé.

La publicité attira d’innombrables touristes au point qu’en 1954 le gouvernement protégea la vallée des vandales. Plus tard, l’État de l’Utah acheta la propriété et établit la réserve d’état de la vallée de Goblin qui devint un parc le 24 août 1964.

La végétation et les animaux sont limités aux espèces qui peuvent endurer le sable soufflée par les vents et des conditions climatiques très sèches. Les animaux doivent marcher plusieurs km pour trouver l’eau. Ces animaux pour la plupart sont nocturnes et ne sortent qu’à la fraicheur de la nuit. On y retrouve scorpions, rats kangourous, lézards, coyotes, renards, etc…

Le Grand Canyon

Le Grand Canyon, est situĂ© dans le Nord-Ouest de l’Arizona. Il a Ă©tĂ© creusĂ© par le fleuve Colorado dans le plateau du mĂŞme nom. FondĂ© en 1919, le parc couvre un territoire protĂ©gĂ© de 4 927 km2. Il est frĂ©quentĂ© chaque annĂ©e par plus de quatre millions de visiteurs. La diversitĂ© naturelle et paysagère de la rĂ©gion a Ă©tĂ© reconnue patrimoine mondial de l’HumanitĂ© par l’UNESCO en 1979.

Les dimensions du grand Canyon sont gigantesques : il s’Ă©tend sur environ 450 km de long entre le lac Powell et le lac Mead. Sa profondeur moyenne est de 1 300 mètres avec un maximum de plus de 2 000 mètres. Sa largeur varie de 5,5 km Ă  30 km.

Le Grand Canyon n’est ni le plus profond, ni le plus imposant des canyons terrestres : le canyon du Yarlung Tsangpo en Chine, le Barranca del Cobre, situĂ© au nord du Mexique et le Hells Canyon dans l’Idaho sont des gorges plus profondes. Mais le site est remarquable pour les points de vue offerts aux visiteurs et aux couches gĂ©ologiques qui apparaissent sur les versants du canyon, bien connus des gĂ©ologues. Les strates racontent l’histoire du continent nord-amĂ©ricain.

Le climat est marquĂ© par l’ariditĂ© et l’altitude. Les prĂ©cipitations annuelles sur South Rim sont de 380 mm. Les tempĂ©ratures varient entre le nord (plus froid car plus Ă©levĂ©) et le sud du parc. Elles sont diffĂ©rentes selon que l’on se trouve sur le plateau ou au fond du canyon : l’Ă©tĂ© est particulièrement chaud et sec Ă  cette altitude.

Le Grand Canyon a été sculpté par la force du Colorado qui prend sa source dans les Montagnes Rocheuses et se jette dans le Golfe de Californie après avoir parcouru 2 333 km. En contrebas de Yavapai Point, le lit du fleuve se trouve à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Le dĂ©bit moyen du fleuve est de 650 mÂł/s; Cependant, lors des pĂ©riodes de crue, celui-ci peut augmenter de manière significative. Une centaine de rapides se trouvent au fond du canyon. Plusieurs affluents se jettent dans le Colorado : Kanab Creek, Havasu Creek, Little Colorado et Paria River. Beaucoup de cours d’eau sont temporaires et dĂ©pendent des prĂ©cipitations et de la saison.

On estime Ă  environ un millier le nombre de grottes et de cavernes dans le Grand Canyon.

Une première hypothèse pour la crĂ©ation du Grand Canyon est qu’il est formĂ© Ă  partir de la fin du cĂ©nozoĂŻque grâce Ă  l’action Ă©rosive du Colorado, renforcĂ©e par l’ouverture du golfe de Californie en aval. De nouvelles Ă©ruptions ont produit des coulĂ©es de lave qui ont formĂ© plusieurs bouchons dans la gorge et formĂ© des lacs d’une profondeur allant jusqu’Ă  600 mètres.

Selon des donnĂ©es minĂ©ralogiques plus rĂ©centes, il pourrait ĂŞtre plus vieux de 17 millions d’annĂ©es. Près de 40 couches diffĂ©rentes de roches sont identifiĂ©es sur les parois du Grand Canyon dont le socle formĂ© au cours de l’ère PrĂ©cambrienne.

La prĂ©sence de nombreuses failles tĂ©moignent de l’activitĂ© tectonique qui a affectĂ© et affecte encore la rĂ©gion du Grand Canyon. La faille de Bright Angel Fault traverse le canyon entre Grand Canyon Village vers la rive nord.

Le Grand Canyon prĂ©sente une importante diversitĂ© d’Ă©cosystèmes : leurs caractĂ©ristiques dĂ©pendent de nombreux facteurs : situation, exposition au soleil, nature du sol, altitude, etc. La faune et la flore sont plus ou moins soumises Ă  l’action de l’Homme et Ă  la pression touristique.