Jours 13 et retour


Jour 13: Pokhara (900 m) – Kathmandu

À bord d’un petit avion bimoteur, nous survolons la profonde vallée de la Kali Gandaki. Puis, de Pokhara, nous filons en longeant les nombreuses chaînes enneigées que nous avons admirées et appris à connaître durant notre trek.

Pokhara est une destination touristique importante depuis l’avènement du trekking au NĂ©pal. SituĂ©e dans la partie centrale du pays, elle est Ă©tablie au cĹ“ur d’une large vallĂ©e subtropicale. Elle s’Ă©tend du sud au nord sur environ 5 kilomètres. La plupart des guides de voyage consultĂ©s reconnaissent que l’aspect le plus fascinant de Pokhara est effectivement la vue magnifique qu’offre cette ville sur les collines environnantes et surtout sur les hautes montagnes du massif bordant la plaine au nord. La population de la rĂ©gion de Pokhara est de 255000 habitants.

Finalement, nous retrouvons à Katmandu l’hôtel de notre premier jour. L’horaire nous permet de visiter les quartiers et monuments les plus importants de la ville dont particulièrement le temple de Pashupatinath et le sanctuaire Bodnath.

Temple de Pashupatinath

Le temple de Pashupatinath est un des temples hindous les plus sacrĂ©s du NĂ©pal. Il est dĂ©diĂ© Ă  l’incarnation de Shiva, en tant que «maĂ®tre des animaux», qui est considĂ©rĂ© officieusement comme la divinitĂ© nationale du NĂ©pal[]. Le temple et ses alentours font partie de la liste du patrimoine mondial de l’humanitĂ©.

La lĂ©gende dit que Shiva, lassĂ© de ses devoirs divins, aurait un jour dĂ©cidĂ© de se cacher dans une forĂŞt sous la forme d’une antilope. Voulant que Shiva revienne parmi eux, les nĂ©palais l’auraient forcĂ© Ă  reprendre sa forme divine en le saisissant par sa corne. La corne sectionnĂ©e, tombant sur Terre fut ainsi vĂ©nĂ©rĂ©e. Mais, au fil des ans, la corne fut enterrĂ©e, oubliĂ©e et son culte disparut. Cependant, un jeune bouvier s’aperçut des annĂ©es plus tard qu’une de ses vaches rĂ©pandait tout son lait en un lieu prĂ©cis. Il dĂ©cida alors de creuser et dĂ©couvrit la corne, dont le culte put reprendre après la reconstruction du temple.

Le temple actuel a Ă©tĂ© construit au XVIIesiècle par le roi Bhupatindra Malla après que le prĂ©cĂ©dent bâtiment eut Ă©tĂ© dĂ©truit par des termites. Il prend la forme d’un temple Ă  deux Ă©tages, aux toits plaquĂ©s or. Au fil des siècles, de nombreux autres temples, ainsi que de petits sanctuaires dĂ©diĂ©s Ă  Shiva ont Ă©tĂ© construits tout autour du temple, ainsi que sur la rive Est de la rivière Bagmati.

Aujourd’hui, le temple et ses alentours ressemblent à Varanasi dans sa symbolique et son utilisation. En effet, puisque le temple est sur les berges de la rivière et on y pratique quotidiennement des crémations selon le rite hindou. Plus le défunt est riche et honoré, plus il a droit à être brûlé proche du temple. Ainsi, selon la tradition, seuls les défunts issus de la famille royale étaient autorisés à être brûlés en face du temple. De plus, de nombreux taureaux et vaches errent en toute liberté dans les alentours du temple.

Par ailleurs, les sanctuaires dĂ©diĂ©s Ă  Shiva, qui ont fleuri tout autour du temple au fil des siècles, servent aujourd’hui pour une partie d’entre eux comme abris Ă  des ascètes hindous.

Bodnath

Le sanctuaire bouddhiste népalais de Bodnath est un des principaux du Népal.

Son stupa du XVIe siècle domine l’horizon et est l’un des plus grands au monde. La base du stĂ»pa se compose de trois terrasses, reprĂ©sentant une mandala gĂ©ante que les fidèles peuvent parcourir. On peut y voir 108 niches contenant chacune une statue de bouddha. Cette base reprĂ©sente la terre, la coupole, l’eau, la tour, le feu, la couronne, l’air et le pinacle, l’éther. La base de la tour, carrĂ©e, constitue le harmika qui porte les yeux du Bouddha; la partie supĂ©rieure en forme de pyramide allongĂ©e se compose de 13 degrĂ©s qui reprĂ©sentent le chemin vers l’éveil.

L’afflux de nombreux rĂ©fugiĂ©s tibĂ©tains Ă  Bodnath (plus de 10000) a entraĂ®nĂ© la construction d’une cinquantaine de gompas (monastères). Ils tĂ©moignent de l’importance religieuse de ce site, Ă©troitement liĂ© Ă  la fondation de ville Lhassa au Tibet car il se trouve sur l’ancienne route commerciale reliant cette ville Ă  la vallĂ©e de Katmandu.

Les gompas se signalent par la présence sur leur fronton, de la roue de la connaissance du Dharma, encadrée par deux daims, en rappel de ceux qui assistaient aux prédictions du Bouddha sur le site de Sârnâth en inde..

Le stĂ»pa de Bodnath est l’un des 10 emplacements au NĂ©pal inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il est l’un des sites les plus populaires de Katmandu.

Jour 14: DĂ©part de Kathmandu pour retour