Waterloo


Waterloo est une commune situĂ©e au sud d’Anvers et de Bruxelles. Elle est devenue cĂ©lèbre par la bataille qui se dĂ©roula sur son territoire.

Le 18 juin 1815, suite au retour de NapolĂ©on Bonaparte au pouvoir en France, eut lieu l’affrontement qui mit dĂ©finitivement fin Ă  l’ère napolĂ©onienne.

74,000 soldats français firent face Ă  67,000 soldats alliĂ©s appartenant aux armĂ©es anglaises, hollando-belges sous les ordres du Duc de Wellington d’Angleterre, ainsi qu’Ă  l’armĂ©e prussienne de BlĂĽcher.

Après une journĂ©e de combats acharnĂ©s, l’Empereur se retrouva entre deux feux. Croyant Ă  l’arrivĂ©e du gĂ©nĂ©ral Grouchy, il se laissa entourer par les armĂ©es alliĂ©es.

Sur le champ de bataille tombèrent 27,000 Français et 22,000 alliés. La bataille ne dura que 24 heures.

En 1826, une butte fut Ă©levĂ©e Ă  l’emplacement oĂą fut blessĂ© le prince d’Orange au moment oĂą il tentait de briser l’attaque de la Garde Française. L’armĂ©e française et l’armĂ©e anglaise se situaient de chaque cĂ´tĂ© de cet endroit. Ce sont des femmes de Liège qui ont accumulĂ© la formidable quantitĂ© de terre nĂ©cessaire Ă  la construction de ce monument. Elles la portèrent dans de grands paniers attachĂ©s par des bretelles Ă  leur dos. Ce fut un travail gigantesque, car la butte, de forme conique, a 40,5 mètres de hauteur.

Au centenaire de la bataille, on Ă©rigea, au faĂ®te de la butte, un Lion symbolisant l’Angleterre et les Pays-Bas. C’est l’Ĺ“uvre du sculpteur malinois Van Geef. CoulĂ© en fer de fonte, il mesure 4,5 m de long, sur 4,45 m de haut et pèse 28 tonnes. Le piĂ©destal de 6 m. d’hauteur est assis sur des fondations allant jusqu’Ă  la terre ferme. Il porte simplement la date du jour oĂą fut anĂ©antie la gloire du grand empereur. Pour accĂ©der au sommet, il faut monter un escalier de 228 marches.

Sur le site on peut voir une gigantesque fresque panoramique du champ de bataille. Plusieurs tours sont offerts pour bien comprendre le dĂ©roulement de la bataille et l’importance de ce qui est arrivĂ© ce jour-lĂ  pour l’Europe.

Voici quelques photos:

 

 

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Waterloo